Ingenuity, le petit hélicoptère solaire de la mission Mars 2020, continue de donner satisfaction, 22 mois après son arrivée sur la planète rouge.

Ingenuity joue les prolongations

Le 23 novembre, la Nasa a fait voler son petit hélicoptère solaire Ingenuity, d’une masse de 1,8 kg, pour la 34e fois depuis le sol de la planète Mars.

L’engin était arrivé en février 2021, en compagnie de l’astromobile Perseverance de la mission Mars 2020.

Il avait effectué son premier vol le 19 avril 2021, l’objectif étant à l’époque de le faire fonctionner pour une période de démonstration de 30 jours.

584 jours avaient été atteints le 23 novembre…

Importante mise à jour logicielle

Le 33e vol d’Ingenuity remonte au 24 septembre dernier. Il avait duré 55,6 secondes, culminant à 10 m d’altitude.

Le vol du mois suivant n’a duré cette fois que 18,3 secondes, avec un bond de 5 m.

Mais il a permis de valider une quatrième mise à jour de son logiciel de navigation.

Pour mémoire, le record de durée de vol d’Ingenuity est 169,5 secondes (vol n°12, le 16 août 2021) et l’altitude maximum atteinte est de 12 m (vol n°10, le 24 juillet 2010).

Pour en savoir plus : Le petit hélicoptère de la Nasa effectue son 34e vol sur Mars