Une antenne omni est un élément matériel en forme de goutte d’eau qui permet à un satellite de communiquer avec les systèmes au sol sur Terre. L’antenne fait partie du sous-système de télémétrie, de suivi et de commande d’un engin spatial, qui transmet et reçoit des signaux. La société aérospatiale Lockheed Martin a imprimé en 3D et qualifié cette pièce de matériel pour les vols spatiaux. Il a maintenant été intégré à un satellite GPS III.

La forme de la nouvelle antenne omni imprimée en 3D est similaire à celle de son prédécesseur, mais elle est désormais constituée d’une seule pièce solide, au lieu d’être composée de plusieurs parties qui devraient être soudées à la main.

La nouvelle antenne présente des caractéristiques géométriques uniques qui ne peuvent être fabriquées qu’au moyen de la fabrication additive. Ces caractéristiques contribuent spécifiquement à la réduction des défauts associés aux opérations de placage et de soudage du prédécesseur de l’antenne.

Pour en savoir plus : Lockheed Martin qualifie une antenne GPS imprimée en 3D pour les vols spatiaux