L’unique sous-marin espion USS Jimmy Carter pourrait bientôt avoir un successeur, une nécessité accrue par les tensions montantes avec la Chine L’US Navy envisage l’acquisition d’une version spéciale du sous-marin nucléaire d’attaque de classe Virginia, appelé Modified Virginia, Subsea and Seabed Warfare (Mod VA SSW). Les travaux préliminaires ont déjà commencé au chantier naval Electric Boat à Groton, Connecticut, avec un financement prévu dans le budget 2024 de l’US Navy, estimé à 5,1 milliards de dollars.


Le Mod VA SSW : des technologies d’espionnage de Pointe

Bien que beaucoup d’informations sur le Mod VA SSW restent confidentielles, on s’attend à ce que le sous-marin soit doté de véhicules sous-marins non habités (UUV), de véhicules télécommandés et de sous-marins d’opérations spéciales. Parmi ces équipements, on peut citer l’Orca Extra Large Unmanned Undersea Vehicle (XLUUV) et le MK11 SEAL Delivery Vehicle (SDV). L’Orca XLUUV pourra être utilisé pour des opérations de surveillance et d’attaques sous-marines, tandis que le MK11 SDV sera capable de transporter discrètement des équipes SEAL pour neutraliser les infrastructures militaires chinoises situées dans des îles reculées de la mer de Chine méridionale.

Pour en savoir plus : Menace de conflit sous-marin entre la Chine et les États-Unis